开发者谈运用知名第三方IP制作游戏面临的三大挑战

开发者谈运用知名第三方IP制作游戏面临的三大挑战...



原作者:Joel Julkunen

译者:Vivian Xue

品牌的力量是强大的。早在1976年,世嘉就推出了全球首款IP游戏Fonz(基于美国热门情景喜剧Happy Days,游戏邦注)。自那时起,一些IP游戏大获成功——也有一些成了败笔。每一款GoldenEye脚下都踩着E.T.的炮灰(前者是根据詹姆斯·邦德电影《黄金眼》改编的热门游戏,后者是《E.T.外星人》同名游戏,风评很差)。

在手游市场中,第三方品牌和IP在收入榜中稳稳占据头部位置。根据我们GameRefinery的分析,美国App Store收入排名前100的游戏中,30%是基于第三方IP,从《星球大战》到艾伦·杰尼勒斯(Ellen Generes,美国著名脱口秀主持人)。把范围扩大到收入前200,这个比例只下降到了25%。

由此我们可以发现,在全球手游市场中,尽管原创IP获得了成功,正确使用第三方品牌和IP是制作成功游戏的有效途径。尽管预付成本很高,但IP游戏能够立刻打响知名度、吸引玩家,并且比起完全靠自己创作,基于IP制作游戏更容易。

制作IP游戏的挑战在于使IP符合三个关键因素:游戏类别、产品机制和玩家类型。从某种程度上看,这近似于Cerberus Interactive的Sami Khan最近提出的观点:站在“营销至上”的角度设计游戏。我们将看到,使游戏符合这三个因素是成功的关键所在——但游戏市场中不乏这三者发生偏移的例子。

挑战1:正确地匹配IP和游戏类型

不是所有游戏类型与IP的结合都能产生良好的化学反应。换句话说,IP产生的附加价值很大程度上取决于游戏类型。我们都见过把知名品牌或名人直接“贴”在现有产品上的游戏——早期手游和Facebook软广告游戏在这个方面做得特别糟糕。相反,成功IP游戏往往实现了IP和游戏风格的统一,形成协同效果。

[根据GameRefinery数据,美国手游市场收入前200的游戏中,30%基于第三方IP,不同IP占比情况:影视/电影(37%)、名人(6%)、消费产品(17%)、漫画/小说(12%)、动漫/日本漫画(13%)、运动(15%)]

例如,市面上存在许多基于知名IP、动画电影或流行符号的休闲三消游戏。然而,即使这些IP完美符合游戏的目标用户群体,它们都没能超越同品类的原创IP,如最著名的《糖果传奇》。IP对这种类型游戏的核心机制没有任何影响,在这个竞争激烈的品类市场上,它不过是一个获取用户和营销的手段。

Scopely工作室的解谜游戏Dice with Ellen是此类IP应用的一个范例。基于Scopely原创IP游戏Dice with Buddies,这款新游戏保留了相同的核心玩法,但升级了界面外观,内含大量美国脱口秀主持人艾伦·杰尼勒斯的图片和音频。GameRefinery的调查分析表明,与前作相比,Dice with Ellen对40岁以上的玩家有着更大的吸引力。

Pokemon Go(from xzxyxx)
若我们把目光转向另一个流行品类,许多基于第三方IP的中核RPG游戏都有着强大的吸金能力。更重要的是,与其它品类相比,RPG中使用IP的游戏成功率更高。

这很容易理解,IP通常包含了个性鲜明的人物、故事和/或传说元素,这些能够自然地融入到RPG游戏体验中。在你强化卢克·天行者或者使用你最爱的漫威角色战斗时,那些无尽的重复性内容也变得更有意义了。

《精灵宝可梦GO》是另外一个实现IP与游戏核心机制无缝融合的例子。尽可能多地收集精灵的概念完美符合一款围绕LBS(基于位置的服务)和AR的游戏。事实上,在收入排行前300的游戏中,四款LBS游戏都基于知名的影视或电影IP——宝可梦、侏罗纪公园、哈利波特和行尸走肉。

挑战2:支持游戏的特色&机制

我们已经了解了一些游戏类型更适合使用第三方IP,但即使如此,也无法保证二者的契合。因此接下来你要问自己,该IP将如何支持游戏的特色。

举个例子,那些包含一系列知名英雄和反派的IP将更好地服务于注重角色收集和成长机制的RPG。如果这些角色通过丰富的传说故事联系在一起就更好了。如此一来,游戏的meta及核心特色与IP达成了一致并得到支撑。

如果你选择的IP缺乏上述特质,它将无法以有意义的方式增强游戏的特色。例如游戏Blade Runner Nexus,一款基于《银翼杀手》世界观的RPG。这款游戏于今年1月测试发行,距离影院上映《银翼杀手2049》已经过去很久了。

尽管《银翼杀手》是一个很强的IP,但该游戏中没有任何相关电影里的实际演员。或许不是所有人都想扮演瑞恩·高斯林,从而导致游戏除了主角以外,其他角色都没有什么出彩的地方。这意味着与典型的RPG相比,该游戏面临着一个挑战:建立足够多样化的角色阵容。

挑战3:找寻目标群体

第三点大概涉及到了品牌和IP在游戏中最显著的作用。当你决定使用IP后,游戏的设计——特别是角色、故事线和艺术风格就大体固定了。这些是吸引游戏目标玩家的重要因素,也是你在设计游戏特色时应关注的点。

如果你选择的IP与游戏的类型和机制所吸引的群体不相符,那结果大概不会太理想。换句话说,即便你选对了游戏类型——RPG或策略类,如果你的IP不合典型RPG玩家的口味,他们不太可能尝试。

Glu的《金卡戴珊:好莱坞》(Kim Kardashian: Hollywood)真正实现了IP与玩家群体、游戏特色和类型的统一。Glu发行这款游戏时下了很大的赌注,但它很快就火了,并且在发行将近五年内一直维持在收入排行榜前200。随后,Glu尝试复制这一成功,制作了第二款以卡戴珊家族成员为主题的游戏Kendall & Kylie,以及基于流行歌手Katy Perry和Nicki Minaj的Katy Perry Pop和Nicki Minaj:The Empire——但这些游戏的影响力和生命周期都不及《金卡戴珊:好莱坞》。如今看来,《金·卡戴珊:好莱坞》的成功是天时地利人和的结果——其他明星的个人商标达不到相同的炒作水平,或者不符合玩家偏好。

这种IP与游戏机制的不匹配将导致严重的问题,特别是当IP的受众是休闲玩家,而游戏设计却偏向中核玩家——丰富的meta元素和复杂的用户界面/体验。这导致休闲玩家的游戏体验很艰难,而中度玩家又因为IP对游戏丧失兴趣。

Disney Sorcerer’s Arena就是一个反例,它使用迪士尼经典角色吸引休闲玩家,却是一个中核游戏。问题在于即便游戏的角色阵容很出名,米老鼠或爱丽儿对策略游戏玩家的吸引力远不及钢铁侠或黑寡妇。换句话说,对这些玩家而言,IP不仅不能提高留存率,反而迫使他们放弃了游戏。另一方面,喜欢收集迪士尼角色的玩家大概偏好更简单的玩法机制。

如何充分利用第三方IP?

IP授权是一桩大生意,而游戏发行商为了实现商业成功背负着巨大压力。因此,许多公司将第三方IP视为成功的最佳途径也就不足为奇了。更重要的是了解如何有效地使用IP达到最佳效果。

总之,我们通过对数百款游戏进行分析,发现了使用第三方IP提升游戏商业表现时应考虑的三个方面:

1. IP与游戏类型的契合度:思考是否使用某第三方IP时,请记住某些游戏类型与IP的结合效果更好(产出更高)。
2. IP与游戏特色的契合度:当你选择使用IP增强游戏时,确保它能够支撑产品的特色。
3. IP受众与游戏机制的契合度:由于IP塑造了游戏的风格和“灵魂”,游戏玩法应符合其IP所吸引的玩家的偏好。

这三个方面从根本上是不可分割的,因此综合考虑这些因素很关键。只有当各个部分彼此契合且互相支撑时,才能产生好的结果。相反,如果在思考IP和产品时没有考虑这种统一性,再高价值的IP也拯救不了游戏。问问游戏E.T.的开发团队便知。

(本文由游戏邦编译)

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