以色列曾与埃及开战,有无可能修一条运河绕过苏伊士运河?



在埃及苏伊士运河没有开通之前,欧洲殖民者要去非洲东海岸、亚洲、大洋洲,必须绕道非洲大陆南端的好望角。1869年,苏伊士运河正式开通,这给欧洲的殖民者带来了巨大便利。欧洲人去非洲东海岸、亚洲、大洋洲直接从地中海就近穿过苏伊士运河,经红海——曼德海峡就可以到达目的地了。
埃及是个不发达的国家,不像其他阿拉伯国家有丰富的石油资源,不需要劳动就能致富。埃及收入很重要的一部分,就是收取苏伊士运河的“过路费”。苏伊士运河是当今世界最具战略价值和经济价值的水道之一,波斯湾的石油或东亚的货物要运到欧洲,走苏伊士运河是最便捷的路线,能节省大量时间和成本。有人做过假设,如果埃及的邻国以色列也修建一条连接地中海和红海的运河,不也能像埃及那样收取大量过路费吗?

还别说,在地理上,以色列还真有这个可能,至少有理论上的可能。苏伊士运河位于埃及东北部的苏伊士地峡,地峡以东就是著名的西奈半岛,像个倒立的大馒头。西奈半岛以东就是以色列——中东军事实力最强国之一,号称微型超级大国。
以色列是中东地区仅有的两个即濒临大西洋也濒临印度洋的国家,另一个就是拥有苏伊士运河的埃及。以色列的西海岸濒临大西洋的附属海地中海,以色列很多城市都在地中海沿岸,比如海法、内坦亚、特拉维夫。以色列北邻黎巴嫩,东北控制着叙利亚的戈兰高地,东以约旦河、死海接约旦。以色列的南方有一条非常狭窄的海岸线,也就11公里左右,濒临红海的内湾——亚喀巴湾。以色列在亚喀巴湾有本国唯一的印度洋沿海港口埃拉特,有人说以色列可以修建自己的运河,起点就在埃拉特。

呈西北——东南走向的红海非常狭长,其西北呈“丫”状分布,也就是有两个同样狭长的小海湾。西北角的小海湾就是苏伊士湾,因苏伊士运河名扬天下,东北角的亚喀巴湾则默默无闻。以色列要修建一条与埃及苏伊士运河竞争的国际性运河,只能考虑亚喀巴湾。
咱们来看看苏伊士湾与亚喀巴湾的地理条件。苏伊士湾呈西北——东南走向,与红海方向一致。苏伊士湾南北长320多公里,宽14公里至46公里不等,深度约80米、地形相对比较简单。亚喀巴湾则呈东北——西南走向,与红海方向不一致。亚喀巴湾全长约160公里,宽19公里至27公里不等。
看起来,亚喀巴湾的条件似乎要优于苏伊士湾,毕竟亚喀巴湾比苏伊士湾短了近一倍,宽度也足够船只航行的。但是,亚喀巴湾是东非大裂谷的延伸,所以地势比较复杂,亚喀巴湾出口处有很多珊瑚礁。更要命的是,亚喀巴湾的出口非常狭窄,有两个较大的岛屿塞纳菲尔岛和蒂朗岛。两岛的存在让进入亚喀巴湾的船只非常不便,严重降低了亚喀巴湾的航运价值。苏伊士湾的出海口中相对较宽,中间也没有什么“碍事”的岛屿,船只进出方便。
这还是只是亚喀巴湾复杂的地理情况。以色列要修建运河,南起点只能在埃拉特港,可以色列在印度洋区区11公里的海岸线,根本不足以修建规模宏大的运河。埃拉特往西不远是埃及,往东不远是约旦,两个阿拉伯国家即使和以色列关系不错,也不敢冒阿拉伯世界之大不韪,借地给以色列修建运河。更何况埃及主要指望苏伊士运河发财,怎么可能主动树立一个竞争对手?

实际上,如果以色列修建新运河,对约旦唯一的港口——亚喀巴湾是有巨大好处的。但约旦没有石油资源,经济有时需要其他阿拉伯国家援助,约旦更没有胆量借地给以色列。更何况,约旦自己的海岸线不过约26公里,其中十几公里还是约旦用约6000平方公里的地盘从沙特那里换来的。约旦自己的海岸线都不够用,怎么可能借地给以色列?
另外,苏伊士地峡长约100多公里,地理条件相对简单。而如果在以色列境内修建从埃拉特修建通往地中海的运河,需要开挖约200公里地质坚硬的土地。更要命的是,这还是直线距离,必须经过巴勒斯坦人聚居的阿拉伯区,巴勒斯坦人根本不可能答应。再说以色列也不可能在这里修建运河,否则就有把柄被巴勒斯坦人控制了。以色列绕开阿拉伯区修建运河,那就要多挖几十公里甚至上百公里。退一万步讲,即使以色列不计成本修好了运河,哪条船会傻乎乎放弃直来直去的苏伊士运河,绕弯子走地理条件较差的以色列运河?
图-以色列人

以色列的经济情况也决定了以色列并不需要修建这么一条运河。以色列是美国在中东重要的盟友,与欧洲经济联系也密切。以色列位于地中海东岸,与美国和欧洲强国联系都非常方便,比如美国在地中海的第六舰队总部就在距离以色列不算特别远的意大利那不勒斯。所以,埃及可以放心,以色列不会来抢埃及人的运河钱袋子。

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